ВАШ УИКЕНД.

РУБРИКУ ВЕДЁТ АРКАДИЙ ИЛЬИНСКИЙ.
Первая публикация ежемесячно в газете БИЗНЕС и ЭКСПРЕСС.


ВИКТОРИЯ -- столица Британской Колумбии.

Одна из самых интересных двухдневных поездок -- в город Виктория на острове Ванкувер . Обычно это первый вояж в Канаду после получения грин -- карты. В городе и окрестностях Виктории так много интересных мест, что для особо любознательных двух дней может и не хватить. Приедете ещё раз -- другой.

Остров носит имя капитана Джорджа Ванкувера, который первым из европейцев обследовал его берега и нанёс на карту в 1792 г. Россияне к этому времени уже осваивали Русскую Америку севернее у берегов Аляски. Через пятьдесят лет в 1849 г. после установления границы между английскими колониями в Северной Америке и США по 49 параллели остров был объявлен английской территорией.. Административные функции по управлению островом были переданы Компании Гудзонова залива, занимавшейся в этом регионе пушной торговлей . Главный пост компании был заложен в 1843 г. вблизи небольшой закрытой бухты на юго-востоке острова. Название Виктория форт получил в честь правящей королевы Англии.

Мягкий и влажный климат окрестностей форта, защищённых от холодных ветров океана горами полуострова Олимпик, благоприятствовал приехавшим поселенцам -- фермерам. В феврале -- марте, когда вся Канада покрыта снегом в Виктории и окрестностях начинается буйное цветение крокусов, нарциссов, тюльпанов, гиацинтов. Миграционные пути китов с севера к берегам Мексики привлекали китобоев из многих стран. В шестидесятые годы прошлого столетия в гавани Виктории была одна из самых больших в мире стоянок китобойных судов. Во время золотой лихорадки, начавшейся в Канаде вскоре после Калифорнийской в долине реки Фрезер, Виктория стала основной базой снабжения золотоискателей. Других путей на тихоокеанское побережье Канады, кроме морских, в те времена не было.

В 1871 г. колония Британская Колумбия вошла на правах провинции в состав образованного на четыре года ранее английского доминиона Конфедерация Канада. Город Виктория стал столицей провинции. После окончания строительства Трансканадской железной дороги промышленным центром запада Канады стал город Ванкувер на материке. Виктория осталась административным центром. Построенное в 1898 г. величественное здание парламента и застройка улиц, прилегающих к внутренней гавани, красивыми домами викторианского стиля, создали шарм благостной "старой доброй Англии". Богатые дома, широкие улицы, парки и цветники, общая атмосфера сытого благополучия втечение рочти 100 лет привлекают тысячи туристов из США, Японии, Кореи, Китая и многих других стран. В 1908 г. перед гаванью был воздвигнут большой Empress Hotel, красные стены которого, увитые плющем, сразу привлекают взгляды пассажиров паромов, приходящих из Сиэтла и Порт Анжелеса и швартующихся в гавани вблизи парламента. Многие туристы заходят в лобби отеля и сейчас, чтобы посмотреть его богатый интерьер. Но знакомство с городом лучше начинать с парламента.

С 9 часов утра ежедневно здание парламента открыто для бесплатных посещений; для осмотра залов заседаний и иных помещений можно образовать свою группу, которой дадут экскурсовода, или присоединиться к другим туристам.

Рядом с парламентом расположен историко -- этнографический музей Royal British Columbia Museum. В нём большой отдел истории Северной Америки до прихода белых, интересная экспозиция, посвящённая китобоям, кусочек городской площади прошлого века и многое другое. Музей открыт с 9 до 5, вход платный. Стоимость билетов в музеи и на многие выставки города для взрослых 6 -- 8 канадских долларов.

К набережной примыкает своеобразный аквариум Рacific Undersea Gardens. Это неболшой подводный корабль, находясь в котором Вы можете наблюдать за многими постоянными жителями прибрежных вод Тихого океана.

Рядом на набережной в старом здании с колоннами находится музей восковых фигур. Вокруг Вас стоят и сидят исторические личности от знаменитых убийц и насильников до Черчилля, Сталина и Гитлера. Вы можете дотронуться до Билла Клинтона и Кристофора Колумба. Правда нет Моники Левински, и я не помню, есть ли в музее Мэрилин Монро и другие выдающиеся секс-символы.

От музея восковых фигур приятно пройтись по Belleville St. в сторону пролива, отделяющего остров от территории США. Вдоль улицы красивые старые дома и современные отели, а далеко на горизонте в дымке виднеется Порт Анжелес.

Если Вы устали от музеев и хотите заглянуть в канадские магазины, то пройдите вокруг гавани по набережной мимо многочисленных экскурсионных автобусов и информационного центра, в котором масса различных проспектов и буклетов, и далее по Government St. Заходя в понравившиеся Вам магазины, дойдите до Чайнатауна; это всего 5 -- 6 блоков. После самой узенькой улочки города-- Fan Tan Alley Вы оказываетесь перед красивой аркой "Ворота гармонии интересов" , символизирующей сосуществование и сотрудничество двух культур. Расположенный за аркой Чайнатаун в конце прошлого столетия был самым большим китайским поселением на побережье к северу от Сан Франциско.

До 1908 г. здесь было около 100 легальных курилен опиума, дававших хороший доход городской казне. От Чайнатауна Вы поворачиваете направо и через торговый центр выходите к сити -- холлу и возвращаетесь по Douglas St. до крытой стеклянной оранжереи Crystall Garden. В оранжерее среди орхидей и иных тропических растений и цветов порхают бабочки, летают огромные попугаи и расхаживают розовые фламинго.

Рядом с оранжерей в боковом крыле Empress Humbolt St. очень интересный музей миниатюрных экспонатов Miniature World. Музей размещается в 35 комнатах северного крыла отеля Empress Hotel со стороны Humbolt St. Свыше 80 различных экспозиций, воспроизводящих дома, улицы, площади разных стран и эпох, от Лондона времён Диккенса до Гулливера в стране лиллипутов. Если с Вами дети, то для отдыха загляните в расположенный рядом самый старый в городе магазин шоколада.

В 40 минутах ходьбы от отеля по Fort St. находится замок Craigdarroch Castle, построенный в 1887 -- 1890 г.г. бывшим шотландским шахтёром, который стал самым богатым предпринимателем Виктории. Сейчас в 39 комнатах замка находится музей. Посетители могут детально ознакомиться с интерьером зажиточного дома викторианского времени, с коллекциями картин, мебели, посуды. Плата за вход для взрослых 11 американских долларов, но если Вы приехали на такси и покажете чек, доллар Вам вернут. Недалеко от замка художественный музей с особо большой экспозицией прикладного искусства стран юго -- восточной Азии.

Независимо от того на сколько времени туристы приезжают в Викторию, они обязательно посещают великолепные сады Butchart Gardens. Японский садик, розарий, аллея георгинов, куртины тюльпанов, нарциссов и иных цветов поражают своей красотой с марта по ноябрь. Этот сказочный уголок начал создаваться в 1904 г. на месте ставшего ненужным известнякового карьера. Сейчас в центре бывшего котлована великолепный фонтан с мощной струёй воды. Каждый вечер в садах устраивается красивый фейерверк и играет музыка. В сады можно приехать на своей машине и купить билет /12 дол. США/ или на автобусе с любой из многочисленных экскурсионных груп, которые собираются на набережгой внутренней гавани напротив Empress Hotel. Стоимость экскурсии зависит от её продолжительности. Есть вариант с посещением также большой закрытой стекляной галереи Butterfly Gardens, в которой между банановыми деревьями, кустами китайских чайных роз и другими экзотическими растениями порхают огромные тропические бабочки .

За два дня посетить все те места, о которых я коротко упомянул, задача непростая. Но если есть возможность задержаться на день -- другой или приехать ещё раз, то на острове Ванкувер ещё много других достопримечательностей, интересных и красивых мест. Если будут пожелания читателей, то я расскажу о них в специальной статье.

В заключение, самый короткий и дешёвый паромный рейс в Викторию из Порт Анжелеса, очень живописный маршрут между островами из Анакортеса в город Сидней ( немного севернее Виктории ), самый длинный и дорогой из Сиэтла.

Аркадий Ильинский.